Porque é que as crianças de famílias desfavorecidas estão mais expostas ao risco de obesidade infantil?

Ana R. Sepúlveda, Tatiana Lacruz, Santos Solano, Marta Rojo, Francisco J. Román e Miriam Branco, Grupo de Investigação ANOBAS, Universidade Autónoma de Madrid (UAM)
Adaptação: Sílvia Galilea e Carina Bellver (StoryData)

Com o objetivo de melhorar a prevenção da obesidade infantil, o presente artigo irá analisar um dos muitos fatores que a podem causar, bem como mostrar como um ambiente familiar com dificuldades económicas e um baixo nível de formação influencia o aparecimento desta condição entre os menores.
Pontos-chave
  • 1
       As famílias com um baixo nível de educação e rendimento são mais suscetíveis de sofrer de mal-estar psicológico. Quanto mais baixo for o nível socioeconómico da família, maiores serão os sintomas de ansiedade e depressão que se manifestam na família.
  • 2
       Este mal-estar psicológico gera mau ambiente familiar, uma vez que, à medida que os sintomas de ansiedade e depressão aumentam, a coesão familiar e a capacidade de adaptação às mudanças costumam diminuir ao mesmo tempo em que se acentuam a desunião do casal e a falta de envolvimento emocional por parte dos pais em relação aos filhos.
  • 3
       As crianças que crescem neste tipo de ambiente familiar têm níveis mais elevados de mal-estar psicológico do que outras. Os resultados indicam que, quanto pior for a pontuação em relação ao ambiente familiar, maiores serão os sintomas de ansiedade e depressão dos seus membros, o que acaba por produzir uma baixa autoestima nas crianças.
  • 4
       Para mitigar esta baixa autoestima e tristeza, as crianças utilizam os alimentos como válvula de escape. O mal-estar psicológico que sentem está relacionado com a perda de controlo à hora das refeições. Além disso, a sensação de desconforto torna difícil para as crianças estarem conscientes da quantidade de alimentos que comem.
  • 5
       Por sua vez, a sensação de perda de controlo sobre os alimentos está relacionada com um índice de massa corporal mais elevado nas crianças, sendo este o principal indicador utilizado para diagnosticar a obesidade. Estes cinco pontos formam um modelo teórico em que cada etapa prevê a seguinte.

O presente artigo pretende validar o modelo teórico de Erik Hemmingsson (Hemmingsson, 2014), um investigador de renome mundial no campo da obesidade, com o objetivo de demonstrar o papel desempenhado pelo bem-estar psicológico e emocional das crianças na prevenção da obesidade infantil.

O modelo de Hemmingsson consiste em cinco etapas interligadas, onde cada etapa permite prever a seguinte. Assim, é proposta uma relação de causa-efeito. O estudo abaixo verifica, pela primeira vez, que cada uma destas etapas está interligada, que cada etapa está relacionada com a seguinte e que o modelo funciona. Por conseguinte, é demonstrado que as crianças mitigam com a alimentação a instabilidade emocional causada por um ambiente familiar onde prevalecem os baixos recursos económicos e um baixo nível de formação.

220 famílias de dois Centros de Cuidados de Saúde Primários e diferentes escolas públicas de Madrid participaram nesta investigação de cinco anos. As crianças avaliadas, com diferentes pesos, tinham entre 8 e 12 anos de idade. Foram excluídos os participantes com obesidade causada por alguma doença, aqueles que não tinham um domínio oral ou escrito adequado da língua espanhola e os que sofriam de um distúrbio do desenvolvimento. Para a elaboração das diferentes etapas do modelo, foram utilizadas diferentes metodologias, focadas em entrevistas e questionários, para cada um dos fatores. 

Classificação

Autores

Ana R. Sepúlveda, Tatiana Lacruz, Santos Solano, Marta Rojo, Francisco J. Román e Miriam Branco , Grupo de Investigação ANOBAS, Universidade Autónoma de Madrid (UAM)
Adaptação: Sílvia Galilea e Carina Bellver (StoryData)

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